Archives et Musée
de la Littérature
Bibliothèque Royale
(3eme étage)
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1000 Bruxelles
Belgique
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La Belgique en cage

En 1915, pour mettre un terme à la circulation transfrontalière clandestine, les autorités allemandes décidèrent de fermer la frontière entre la Hollande et la Belgique, en élevant une clôture de fils à haute tension.

Cette clôture fut placée entre les mois d’avril et d’août 1915. Sur le territoire belge, elle fut installée à partir de la frontière allemande, juste derrière Vaals (Limbourg), pour longer ensuite la frontière belgo-hollandaise jusqu’à la côte belge.

L'Elektrische Grenzabsperrungszaun fit de nombreuses victimes, souvent dues à une méconnaissance du fonctionnement de l'électricité mais très vite, les passeurs et contrebandiers affinèrent leurs méthodes et jamais la frontière ne fut totalement étanche.

Dans une gravure rehaussée de gouaches datée d'août 1915, le peintre Frans Willems, alors en exil en Hollande, nous en montre un aperçu :