Archives et Musée
de la Littérature
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Belgique
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Un lambeau de patrie...

A la fin octobre, la situation est critique pour les troupes belges, dont le nombre se réduit de jour en jour. Acculée derrière l’Yser, l’armée empêche toujours, vaille que vaille, les Allemands de mener à bien leur funeste dessein.

Le 28 octobre, Karel Cogge, maître-éclusier de Furnes et Henri Geraert, batelier à Nieuport ont une idée qui bouleverse radicalement le cours de la guerre : ils activent le système de vannes qui permet d’inonder la grande plaine.

Le front se fige et les combats rapprochés cèdent la place à l’enfer des tranchées. Seul demeure un "lambeau de patrie", comme le chante Emile Verhaeren :

Ce n'est qu'un bout de sel dans l'infini du monde.
Le Nord
Y déchaîne le vent qui mord.
Ce n'est qu'un peu de terre avec sa mer au bord
Et le déroulement de sa dune inféconde.
Ce n'est qu'un bout de sol étroit,
Mais qui renferme encore et sa reine et son roi,
Et l'amour condensé d'un peuple qui les aime.
Le nord
A beau y déchaîner le froid qui gerce et mord:
Il est brûlant, ce sol suprême.
Quelques troupes, grâce à ce roi,
Y propagent l'exploit
De l'un à l'autre bout de sanglantes tranchées;
Et l'Yser débordé y fait stagner ses eaux
Sur des vergers de ferme où jadis les oiseaux
Aux vieux pommiers en fleurs suspendaient leurs nichées.
Dixmude et ses remparts, Nieuport et ses canaux,
Et Furne, avec sa tour pareille à un flambeau,
Vivent encore ou sont défunts sous la mitraille. […]

Emile Verhaeren, "Un lambeau de patrie", Les Ailes rouges de la guerre, 1916.
Cotes FS16 00050 et FS16 00051


Le 10 novembre, un mois après Anvers, Dixmude tombe sous le coup de bombes allemandes. Son nom s’ajoute à la désormais longue liste de villes martyres, après Louvain, Dinant, Aerschot, Malines, Ypres,... Dixmude a été pris, dit un bulletin berlinois, par de "jeunes régiments", aux cris : Deutschland, Deutschland über alles.

Edmond Picard, Journal (p. 291)


Iconographie : Le front de l'Yser - doc. AML (AML 01080 et AML 01342/0146)